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star sail 连载之一  

2010-02-27 15:05:11|  分类: 传记连载 |  标签: |举报 |字号 订阅

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翻译者:Ani

 

 

Verve Arising--正式组队至第一张单曲出版

 

 

职高毕业后的那年,前途这个字眼令几个年轻人感到迷惘,Nick和Sobbo毅然决定背起行囊,离开这个闭塞的小镇去外面更好的体验世界(去参加职业培训),就在他俩已开始憧憬新的生活,描画新的蓝图时,一个电话成为了他们生命之途上的重要转折,是RA打来:"我们是组个乐队还是怎么样?"并非豪言壮语但坚定异常,两人心底那团对理想的炽火重被点燃,几乎不假思索的给了肯定的答复,四人在Wigan的排练日夜挥汗如雨。1990年8月15日,Verve(当时还没有名字)在RA室友Paul Frodsham的生日会上演奏了经典的《The Sun, The Sea》和《Your Back》的雏型,Dave Halliwell回忆说:"他们演了一把,当时大家都笑了,不过他们真的很奇妙。"当晚的DJ是Wayne Griggs,成了Verve第一个铁杆,后来一直担任Verve的随队音响师。

 

在乐队的第一场巡演日期已经被印在了招贴海报上时,他们才意识到自己仍是一支无名之师的一分子。但四个年轻人自信满满,他们认为乐队的名字应该在响亮和趣味上找到平衡点,在幻虚苍穹短暂地臆游了三分钟之后,Verve顺理成章地诞生了。RA动情地说:"这是个好名字。'Verve'意味着兴奋和感情。"

 

两年后,Melody Maker的Simon Price更对这个名字情有独衷,他认为这个名字不只是个好名字,而且更让人肾上腺素激升。Verve这个词是个上辈人口中的词汇,为什么不叫做'spunk'(引火石),'chutzpah'(癫狂)或者'joie de vivre'(生活之乐趣)呢?正因为乐队成员都浸浴在自身无上荣耀感的光晕中,Verve可以说是个为他们量身订做的名字,正如字典里面的定义:"充满想象力,艺术创作的感觉;对艺术的热情和活力…"

 

1991年2月3日,Verve在曼城的Boardwalk做了正式的处女演出,他们的才华立即被嗅觉灵敏的媒体捕获,Wigan Report热情洋溢的用发自内心的"地方赞扬主义"笔调:"他们的风格和激情让你相信你正看着一支极有潜力的乐队….演到第二首歌的时候,乐队的能量全面爆发,主唱Richard让在场的200名观众疯狂。全部八首曲目结束后,人们见证了1991年最有希望的乐队的起航。"

 

1991年他们在Splash Studios排练,Dave Halliwell入主成为Verve的经理人,并帮他们安排了几场小型演出:Bolton Institute Students Union,St Helens 的Citadel,Wigan 市内的The Mill At The Pier,利物浦的St Catherine's College。乐队在演出现场卖些自己录制的磁带,这些日后Verve迷梦寐以求的藏品在当时并没有使这帮不辍的年轻人脱离政府的失业补助。

 

同年,几个人终于凑齐200英镑准备录制一张小样。他们租了一台便携式八轨录音设备,录音室则是Simon的父母家的客厅.一个星期后,裹着热望的《All In The Mind》,《The Sun, The Sea》,《Slide Away》和一首纯器乐作品《Verve Arising》诞生了。尽管样带被宝丽金和CBS(索尼)打回,但还是引起了WEA的注意,唱片公司特地派了一个代表到Citadel实观Verve的现场神通,这个现场的报道也很快被聚光灯包围。因为它提到"RA很高兴有业内人士从伦敦北上看Verve演出",并且刊出了RA的音乐理念:"我们不想那么沉重,我们只想让人们欣赏我们的音乐",以及RA当时看来颇为狂妄的预言:"Verve是史上最伟大的乐队"。另一份地方报纸则体现了英国媒体唯恐天下平和的本色,以"乐队战争打响"为大标题,报道了Verve和"Wigan最佳乐队"The Tansads于1991年3月23日同在The Mill At The Pier的演出。可能一切缘于RA当时挑衅般地说:"这个小镇容不下两支乐队。"

 

虽然没有赢得WEA,A&M,London或者Island这些知名厂牌的一纸合约,小样却引起了Hut(Virgin旗下)的Miles Leonard这样一位慧眼伯乐的青睐,他在Boardwalk看了Verve的演出后感言:"他们的小样比我当时听到的任何作品都好,Richard已经是一个完整的明星。这支乐队如此具有创新精神。"Verve随后趁热打铁给Miles Leonard寄出第二章小样,Leonard安排了乐队在伦敦的演出并向Virgin的高层力荐亲临Verve的现场。1991年7月3日Fulham Greyhound,值得铭记的时间与场地,Verve是当晚的第三支出场乐队,虽然现场气氛与冰点毫无二致,只有二十几个观众,但演出结束后,Hut马上跟Verve签约。Verve在组队后仅仅的第十二场演出后开始书写起他们正式的黄金篇章。

 

Hut的创始人Dave Boyd当时也在场,他说:"比起看到Verve,更多的,我嗅到和听到了他们。Richard的能量爆发出来….那是典型的摇滚乐。好像:'下面会发生什么?他的脖子会不会折断?'在两首歌之内,我就看出了Verve的潜力。"其实Hut比Verve的存在时间还短,它的理念是注重培养年轻音乐人,并给他们最大的空间去自由发展,并且比较偏向于发掘吉他型乐队,Verve可谓正合他们胃口。当然为了财政上的便利,Hut寄于Virgin篱下,Dave Boyd对他们的处境甚为明晰,在1992年3月的A&R Review中他提到:"乐队越成功,越能引起Virgin的重视。我们和Virgin的关系是个挺微妙的话题,因为我们不是那样热衷于主流公司的厂牌…主流唱片公司对音乐运作理念并不一定行得通。"

 

Miles Leonard肯定也同意他的看法,但两人也都同样惊诧于Virgin给Verve的待遇。在乐队签约期间,Virgin拒绝为南下伦敦的Verve乐队提供住宿,Leonard不得不自己找了间空房子,让四个人睡地板。Leonard直到现在回忆仍难掩不满:"Virgin以为Verve只是几个小孩子搞的新乐队,他们根本没看到Verve的潜力。现在想起来真是可笑。"

 

1991年9月3日,乐队正式和Hut签约,他们拿到了第一笔预先支付款。RA说:"当我们签约,拿到了第一笔钱。我们沉浸在荒谬的放纵中,堕落的六个月。"但是那些夸张的毒品摄入稍微超出了实际情况,但是毫无疑问,一定数量的药物娱乐是有助于他们更彻底的挖掘自己。RA偏爱的自我破坏方式是每晚吃一个外卖的Lasagne,1993年9月他对Q杂志颇为自得的声明:"现在所有的钱都花完了,我是个完完全全的穷光蛋了,但这段时间很美妙。"

 

虽然乐队成员继续住在Wigan,但他们经常南下伦敦演出,与北部的冷淡相比,在那里他们赢得了更多的观众的热情和媒体的关注。

 

NME Roger Morton 1991/11/25 Live at Camden Falcon
Verve are gigantic… They’re an accident in a chemical factory… They’re the blinding flash merchants of architectural guitaring. The mysteries of existence in a looped and shimmering chord.
The mad-eyed singer is the definition of geek-chic. An epileptic bastard offspring of Julian Cope and Patti Smiths… He is skinny, he can sing and Verve might be, well, bigger than Curve.
Verve展现了久违的宏伟…他们是化工场突如其来的灾难的产物…他们是建筑师般演奏吉他的光芒万丈的商人。在回旋闪烁的和弦中明灭诡异的存在着。
那个疯眼歌手定义了时髦怪人。这个怪胎是Julian Cope和Patti Smiths的混合体并且天生癫痫。他瘦骨嶙峋,他能歌唱,唔,没准儿Verve能比Curve做得更好。

 

 

Melody Maker 1992/01 Verve is ‘Band For 92’
(Verve is described as) a bunch of frighteningly photogenic 20-year-olds who adore The Stone Roses (melodies, memorability) and Spiritualized (ennui, experimentation) just the right amount.
RA was described as the sexiest brunette narcissist since Jagger 65.
Melody Maker将Verve选为92年年度乐队,它被形容为一群让人胆寒却上镜的二十来岁年轻人,他们喜欢石玫瑰(美妙的旋律感,让人过目不忘)以及Spiritualized(纷繁和实验性),但只是喜欢的恰到好处。
RA被看作1965年的Jagger后最性感的栗色头发的自恋者。

 

City Limits 1992/01
Verve are the band causing everyone to hold their breath and proclaim God… With a mere dirty dozen gigs to their name, they’re mighty inspiring live with their expansive style.
Verve是一支让人窒息并大呼“上帝”的乐队…仅仅凭借12场混乱迷幻的现场,他们以带侵略性的风格成为充满创造力的现场乐队。

 

The Face 1992/03
RA complained that Verve had been playing gigs in Wigan, Liverpool and Manchester for the previous 12 months but he media had not taken any notice until they’d done gigs in London. This merely reinforced Verve’s suspicion of an elitist London-based music business: it was as though the band existed only after they journeyed south of Watford gap.
RA抱怨Verve已在Wigan, Liverpool and Manchester 进行了近一年的小型演出但媒体仍对他们置若罔闻,直到在London的演出后才改变。这仅加强了Verve对“唯伦敦至上”的唱片工业的怀疑:仿佛乐队进行了南Watford演出后才存在于世了一样~

 

另外让Verve恼火的事情,是那些对乐队被称为“Next Big Thing”的反对者,因为反对的声音并不寥寥。从最开始,Verve就处在“狂爱他们或者厌恶他们”的两极,无论这是否归咎于RA的自大,曲目的长度,还是“Post-shoegazers”(后瞪鞋派)的标签。Post-shoegazer继承了Shoegazing的风格,比如八十年代末的Ride和Slowdive,某杂志对后蹬鞋派的描述是:“让人难以致信的精神化的声音第六种形态,由一群不能了解Ride前生活状态的年轻人演绎。”很多记者带着怀疑的眼睛去观察这类乐队,在他们眼里这些乐队的艺术看起来离有旋律有力量的声音差着十万八千里,他们的作品在最近三十年从未有过先例。换句话说,Post-shoegazer不是摇滚乐。
对Verve来说,这种归类令人吃诧。因为不仅影响他们的音乐和Shoegazing不沾边,而且RA认为Indie的理念狭隘得令人窒息,Indie似乎觉得面向小众是表现他们个人信念的方法。相反,RA想让Verve占领每个人的头脑,而且越快越好。另外,Verve的音乐充斥着野性,这个特点根本不符合Post-shoegazer的细腻精致的特点。
一些记者还对Verve持怀疑,因为乐队总是被疯狂紧张的气氛所笼罩。

 

Melody Maker的Sharon O’Connell在一个现场报道中提到:“…it’s as if the words ‘Next Big Things’ are ghosted behind them. They are destined to swagger to the heights of huge popularity in around six months, release a (not at all bad) Top 30 single, be feted and fawned over, then sink, poor sods, under the weight of someone else’s ambition.”好像是Next Big Things这个词在他们身后阴魂不散。他们命中注定要在六个月之内迅速走红,出一张排名前三十的单曲(这就不错了),被传颂和吹捧,随后陷落,可怜的家伙们,在某人的野心之下。


                                                                                                                                                                    
有几篇报道访谈对于早期嗷嗷待哺的Verve至关重要,其中之一便是RA向Melody Maker的Steve Sutherland大谈了自己伟岸的理想,是以一个以一张经典专辑留名青史的乐手的口吻,而不是那个只有15场现场经历还没向世人献上处女作的口吻。“One of the saddest things that's happened to music is the death of celebration…. It should be an event, like The Velvet Underground, shocking or something…There's no question of anything we do ever being faked. That's the worst thing anyone could ever say about us.”流行音乐界衍生的最可悲的事情是成名之死…这应该是一个群像,如地下丝绒,令人震惊…毫无疑问我们所做的任何事情都与伪情丝毫挂不上钩。做戏是人们可能给我们的最恶毒的品评。

 

RA急迫地阐述着,他将Verve的音乐实质称为华丽和逃避主义。“I don't want to talk about going to sign on and going to the Co-op. people have that rammed into their face every day. People wanna be somewhere else…It's about the bigger things in life, just to escape the everyday.”我不想对什么签约和合作大放厥词。众多乐色每天都毫不留情地冲击着每个人的面庞。人们想去一些陌生的地方…生命中至上的事情未过如此,说白了就是逃避,在每一天。

 

他还毫无忸怩地表达了关于自己被视为性感偶像的拙见:“If people are attracted to that, great, that's one more person who buys the record and gets the other side of it. But I'd hate to be seen as a pretty boy… 'cos we've got so much more to offer… We won't be trivialized.”如果人们醉于我的性感外表(:L ),不错,那意味着多一个人买我们的唱片但这与我们的创作初衷相左。但是我厌恶被别人视作无知的英俊少年…因为我们能给予更多实质…我们绝不想困于流言飞语。

 

Verve开始频出于非音乐类报刊的封面,他们知名度的提升显而易见。London Evening Standard的Max Bell在1992年1月Tufnell公园的Dome的现场回顾中写道:“Judging by the number of rowdy A&R types comparing car coats at the Dome, Wigan's up-and-coming four-piece Verve are cut out for recording success…”(从各业内人士的评论判断,并与当晚在Dome演出的其他大路货乐队相比,Wigan的四人乐队Verve定会在唱片界斩获成功。)在意识到Verve的金字招牌便是现场创造的无与伦比的氛围后,他说:“post performance comments ranged from they'll never get anywhere to they'll be huge. I'd plump for something in between.”(如果把对乐队实力表现的评价从“他们永远一文不名”到“他们将会大红大紫”间定值,我会选择介于两者之间的某个位置。)

 

1992年2月14日的Astoria现场,RA的愤怒和挫败感汹涌澎湃的冲垮了他理智的岸堤。当晚和Verve同台竞技的还有Smashing Pumpkins及Catherine Wheel,可是调音后他们被无理的要求七点半便登台,他们的fans以及从Wigan专程南下的老乡都还兴奋的在抵达的路上。RA的暴躁尤甚平常,他在台上结束了一个酒瓶子完整。其实当晚Verve本不应在注定冷遇的第一个出场,但由于另两支较大牌的乐队中的某支将演出时间拖后,Verve被提前赶去充台,场内甚至还没有观众。Verve将迅速走红而招来其他乐队的嫉妒作为遭到不公正待遇的缘由。4个人在后台拖到差八分钟八点,Astoria的经理终于忍无可忍。Verve随即罢演,钻进大巴一走了之。他们集体声明:取消为Catherine Wheel暖场的所有巡演,从此非Verve为头牌(headline)的演出邀请请勿打扰!

 

Verve为第一张单曲《All In The Mind»造势订下一连串的巡演,单曲将于1992年3月发行。RA:“When we were stood in the pouring rain with our equipment being herded out of the Astoria, I realized that I wasn't enjoying it and that this wasn't what it was supposed to be about. It was a turning point… Why should we put up with all that crap? We're always telling people have to see us in those circumstances? Y'know, we're not an 'Oh, they were alright but they were just the support'-type of band. We're fucking special and we had to do something to keep it special.”当我们被赶出Astoria,抱着设备痴痴的伫立在凄风冷雨中时,我认识到了这不是我原本的理想,不是我以之为乐的东西,转折点就这样无情的出现…为什么我们非要与一帮白痴交锋?我们要一直告诉人们这就是我们的现实?我们绝不想成为人们口中“他们还好呀,不过做暖场也就到顶了”的乐队。我们是一群TMD特殊分子!我们得敲打每个人让他们认知这一点!

 

怒火难掩,他续喷:“It can't be half-hearted. Every gig has to be different, every gig has to be special, and you can't go on and do that not felling right about the whole event… I'm not looking at it in a purely selfish way. When people go to see a band they want to know they're gonna see a good show and that there's gonna be a good atmosphere created.”这并不愚昧,每场演出必须相异,每场演出必须无双!你不能拿要死的状态去填满整个场地~~这绝不是我的纯私人的看法。人们为一个团的演出买票就是要看精彩和感受火热的气氛。

 

提及石玫瑰和原始尖叫是他们完美主义理念的榜样,他说:“That's the way it should be, not being herded on and herded off. What's so special about that?... there's too many bands who…well, y'know, they just go along with the way it is.”这是天经地义的事情,不是被逼着做与不做,这很不寻常吗?有如此多的乐队~~对,他们就是这样不回头的走在这条路上!

 

这就是人们所认同的RA是理想主义和自大的混合体的例证。

 

外界对于Verve的这一坚持自然而然的有两种态度:一部分人认为,如果暖场乐队叫嚣着要享受明星的优待,就要努力一点点的去成为明星;另一些人则很欣赏他们这种坚持自己的处世原则。事实上,Verve并没有征服那些对他们口诛笔伐的人,还令他们的追随者迷惘了,原因是Astoria事件发生后的那周,Verve宣布取消所有在牛津为Ride的暖场演出。

 

RA更正自己的说法,申明Verve还是会为真正的强者掀动帷幕的,给Ride暖场的机会千载难逢,Verve有机会征服更多的人,他们保证会在现场发挥得淋漓尽致。但可惜的是,RA的头牌豪言三天后就是Ride的演出,他们不得不为自己的言论付出代价。


另外Catherine Wheel回击Verve说,他们已将Verve从巡演名单中勾销,因为另一支暖场乐队God Machine已然偕同上路。RA被喜欢和厌恶他性格的人两边包夹,对于这一点RA早有觉悟:“I'd rather be two contrasting things as opposed to some mediocre shit.”(我宁愿处于对立的两极,也不愿成为一个中庸的废柴。)
                                                                           

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